lunes, 5 de marzo de 2012

BATALLA NAVAL DEL RIO DE LA PLATA

Guillermo Brown había nacido en la lejana Irlanda el 22 de junio de 1777. Cuando llegó a Buenos Aires era ya un eximio capitán marinero. Muy pronto abrazó la causa patriótica americana y se le encomendó la difícil tarea de comandar una escuadra naval incipiente y sin experiencia. El 25 de mayo de 1810 se estableció en Buenos Aires el primer gobierno patrio, desplazándose al virrey Cisneros. No obstante ello, los realistas seguían manteniendo una apreciable fuerza ya que eran dueños de Montevideo, en la otra ribera del anchísimo Rio de la Plata, donde tenía su apostadero una considerable fuerza, que permanentemente hostigaba a los patriotas y sobre todo entorpecía su comercio internacional. Muy pronto se comprendió que únicamente expulsando a los españoles de aquel puerto, se consolidaría la libertad americana. Zarpó Brown con la nueva escuadra de 8 buques de distinto porte a cuyo frente iba la fragata "Hércules" al mando de Brown con un total de 145 cañones. Luego de algunos combates preliminares, el 16 de mayo de 1814 se produce el encuentro definitivo frente a Montevideo, donde sus habitantes presenciaron el combate desde las azoteas y su famoso cerro. La escuadra realista, compuesta de 11 buques y 155 cañones, al mando del capitán Miguel de la Sierra fué totalmente vencida, con 5 barcos capturados,2 incendiados y el resto averiado que se refugió en el puerto. Finalmente tropas argentinas entran y toman posesión de la ciudad el 23 de junio. No termina aquí la acción patriótica del Almirante Brown, nuestro indiscutible héroe naval. Pero eso es ya otra historia...

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